Travel guide: Don Det (4000 Islands), Laos

Laos was the first new country that I visited this year. My friend Maxime and I had agreed to travel through Laos together for two weeks. Our first stop in Laos was Don Det, in the 4000 islands (Si Phan Don).
From Siem Reap (Cambodia) we took a minivan to the border with Laos. Because we drove through the countryside we saw a lot of poor villages. We crossed the border on foot and in Laos there was already a tuctuc waiting for us. He brought us to Nakasong, where we got on a little boat to the island Don Det. Now when I say ‘island’ do not expect white beaches and clear sea, Laos is not next to the sea. These islands are in the Mekong River and not very touristy. On the ‘mainland’ (around Nakasong) there were barely any tourists either. People were very curious and little kids would wave and/or scream at us when we pass them.

Laos was het eerste nieuwe land dat ik dit jaar bezocht. Maxime en ik hadden afgesproken dat wij samen twee weken door Laos zouden reizen. Onze eerste stop in Laos was Don Det, in de 4000 eilanden (Si Phan Don).
Vanuit Siem Reap (Cambodja) namen wij een minibus naar de grens met Laos. Omdat we door the platteland reden zagen we veel arme dorpjes. We staken de grens te voet over en in Laos wachtte al een tuktuk op ons. Hij bracht on naar Nakasong, waar wij op een kleine boot naar het eiland Don Det vaarden. Maar als ik zeg ‘eiland’ verwacht dan geen witte stranden en helder water, Laos ligt niet aan zee. Deze eilanden liggen in de Mekong rivier en zijn niet erg toeristisch. Op het ‘vaste land’ (rond Nakasong) zijn bijna geen toeristen. De mensen daar waren wel nieuwsgierig naar ons en kleine kinderen zwaaiden en/of schreeuwden naar ons als we langs hen reden.

On Don Det there is a quite relaxed vibe. It is a small island and there are no normal roads, just dirtroads. The locals that live there have scooters, but the toerists just have to walk of ride a bike. Near the ‘harbor’ are a few bars; that is apparently were you can party (I would not know because we did not party). But the rest of the island is very quiet and there are not many tourists. So what brings tourists to Don Det? There are some waterfalls to see and activities you can do, like kayaking.

Op Don Det heerst een vrij relaxte sfeer. Het is een klein eiland en er zijn geen normale wegen, alleen zandpaden. De lokale bevolking heeft scooters maar toeristen moeten te doen met lopen of fietsen. Vlakbij de haven zijn een paar barretjes; daar kun je feesten (dat deden wij niet). Maar de rest van het eiland is erg stil en er zijn niet erg veel toeristen. Dus waarom gaan mensen naar Don Det? Er zijn wat watervallen en er zijn activiteiten die je kan doen, zoals kayakken.


– Kayakking & visiting a small waterfall
Maxime and I booked a daytrip with a few different activities in it. We left Don Det by kayak and went down the river for about half an hour. Then we walked for fifteen minutes to a bridge and saw a little waterfall.

Maxime en ik boekten een georganiseerde dagtrip met verschillende activiteiten. We verlieten Don Det met de kayak en kayakten een half uur. Daarna liepen we ongeveer vijftien minuten naar een brug en zagen we een kleine waterval.

– Seeing the Irrawaddy dolphins & visiting the big waterfall
Next we went kayakking again, to the Cambodian-Lao border to see the Irrawaddy dolphins. We had to wait quite a while before we saw them in the distance. That was a fun experience. Then we had lunch in a local village and went kayakking again. The kayakking was pretty though in the end, it was much harder than we had thought. Later we got on a truck that took us to a big waterfall (photo right).

Vervolgens ging de kayaktocht verder, naar de Cambodjaans-Laotiaanse grens om de Irrawaddy dolfijnen te zien. We moesten wel een tijdje wachten maar uiteindelijk zagen wij ze in de verte en het was een leuke ervaring. Daarna lunchten wij in een lokaal dorpje en kayakten we verder. Het kayakken was naar een paar uur wel zwaar. Later reden wij met een truck naar een grote waterval (foto rechts).

– Watching the sunset over de Mekong River
When we arrived at Don Det our first day, it was the end of the afternoon and we saw this amazing sunset! I do not remember ever seeing such a pink and purple sunset ever!

Toen wij de eerste dag op Don Det aankwamen aan het einde van de middag zagen wij deze prachtige zonsondergang. Ik kan mij niet herinneren wanneer ik een roze met paarse lucht heb gezien.

During our stay at Don Det we stayed at Mr. Tho’s Bungalows. It was run by a local family and the owner, mr. Tho, was very helpful. Maxime and I shared a double room and had our own bathroom. It was very basic but relatively clean. However, we did had company from a few gecko’s; they are not scary, they just make a lot of noise at night (“Gecko!”). The food on Don Det was not worth talking about.

-> Have you ever been to Don Det? Let me know in the comments.

Tijdens ons verblijf op Don Det sliepen wij bij Mr. To’s Bungalows. Het werd gerund door een lokale familie en de eigenaar, mr. Tho, was erg behulpzaam. Maxime en ik deelden een tweepersoons kamer en hadden een eigen badkamer. Het was erg simpel en relatief schoon. We hadden wel bezoek van een paar gecko’s; deze zijn niet eng maar maken ‘s nachts wel erg veel lawaai (“Gecko!”). Het eten op Don Det was niet speciaal.

-> Ben jij op Don Det of de 4000 eilanden geweest? Laat het mij weten in de reacties.

2 thoughts on “Travel guide: Don Det (4000 Islands), Laos

  1. Local kids laughing or screaming… oh Asia. haha. Sounds like a relaxing place to stay for a few days, and I love the idea of going to see the dolphins! I’d like to go back to Laos one day and see more. I loved the little time I had there.


Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s